O dicionário define um consultor como “um especialista em um determinado campo que trabalha como consultor de uma empresa ou de outro indivíduo”. Parece muito vago, não é? Mas, a menos que você tenha estado em coma na última década, provavelmente tem uma boa ideia do que é um consultor.

As empresas certamente entendem o que são consultores. Em 1997, as empresas americanas gastaram pouco mais de US $ 12 bilhões em consultoria. De acordo com Anna Flowers, porta-voz da Association of Professional Consultants em Irvine, Califórnia, a associação notou recentemente um aumento nos pedidos de informações de pessoas que desejam entrar no negócio. “O mercado está se abrindo para a arena [de consultoria para empresas]”, diz Flowers.

Melinda P., uma consultora independente em Arlington, Virgínia, acredita que mais pessoas estão entrando no campo de consultoria porque a tecnologia tornou isso mais fácil. “A mesma tecnologia que me ajudou a ter sucesso como consultora tornou mais fácil para outras pessoas fazerem o mesmo”, diz ela.

O trabalho de um consultor é consultar. Nada mais nada menos. É simples assim. Não há fórmula mágica ou segredo que torne um consultor mais bem-sucedido do que outro.

Mas o que separa um bom consultor de um mau consultor é a paixão e a busca pela excelência. E – ah, sim – um bom consultor deve ter conhecimento sobre o assunto que ele ou ela está consultando. Isso faz uma diferença.

Veja, hoje em dia, qualquer um pode ser consultor. Tudo que você precisa descobrir é qual é o seu dom específico. Por exemplo, você se sente confortável trabalhando com computadores? Você se mantém atualizado com as informações mais recentes de software e hardware, que parecem estar mudando quase diariamente? E você é capaz de pegar esse conhecimento que adquiriu e transformá-lo em um recurso pelo qual alguém estaria disposto a pagar? Então você não teria problemas para trabalhar como consultor de informática.

Ou você é um especialista na área de arrecadação de fundos? Talvez você tenha trabalhado para agências sem fins lucrativos na área de arrecadação de fundos, marketing, relações públicas ou vendas e, ao longo dos anos, descobriu como arrecadar dinheiro. Como alguém que transformou uma década de sucessos na arrecadação de fundos em um lucrativo negócio de consultoria, posso dizer que a consultoria em arrecadação de fundos é, de fato, uma indústria em crescimento.

Como iniciar um negócio de consultoria

Coisas a considerar antes de se tornar um consultor

  • De quais certificações e licenças especiais vou precisar? Dependendo de sua profissão, você pode precisar de uma certificação especial ou uma licença especial antes de começar a trabalhar como consultor. Por exemplo, os consultores de arrecadação de fundos não precisam de certificação especial, embora você possa se tornar certificado pela National Society of Fund Raising Executives. E em alguns estados, você pode precisar se registrar como um consultor profissional de arrecadação de fundos antes de iniciar seu negócio.
  • Estou qualificado para me tornar um consultor? Antes de pendurar sua ficha e esperar que os clientes comecem a bater em sua porta para contratá-lo, certifique-se de ter as qualificações necessárias para realizar o trabalho. Se você quer ser consultor de informática, por exemplo, certifique-se de estar atualizado no departamento de conhecimento com todas as tendências e mudanças na indústria de informática.
  • Estou organizado o suficiente para me tornar um consultor? Gosto de planejar meu dia? Sou um especialista em gerenciamento de tempo? Você deveria ter respondido “sim” a todas as três perguntas!
  • Eu gosto de rede? O networking é fundamental para o sucesso de qualquer tipo de consultor hoje. Comece a construir sua rede de contatos imediatamente.
  • Eu defini metas de longo e curto prazo? E eles permitem que eu me torne um consultor? Se seus objetivos não corresponderem ao tempo e energia necessários para abrir e construir com sucesso uma empresa de consultoria, reconsidere antes de fazer qualquer movimento nessa direção!

As 20 principais empresas de consultoria que prosperam hoje

Embora você possa ser um consultor em praticamente qualquer campo atualmente, os 20 principais negócios de consultoria atuais incluem:

1. Contabilidade: Contabilidade é algo que toda empresa precisa, não importa quão grande ou pequena. Os consultores de contabilidade podem ajudar uma empresa em todas as suas necessidades financeiras.

2. Publicidade: Esse tipo de consultor normalmente é contratado por uma empresa para desenvolver uma boa campanha publicitária estratégica.

3. Auditoria: De consultores que auditam contas de serviços públicos para pequenas empresas a consultores que lidam com grandes trabalhos para empresas de telecomunicações, os consultores de auditoria estão aproveitando os frutos de seu trabalho.

4. Negócios: sabe como ajudar uma empresa a ter lucro? Se você tiver um bom senso comercial, terá um bom desempenho como consultor de negócios. Depois da consultoria em informática, as pessoas dessa área são as próximas mais procuradas.

5. Redação de negócios: todos sabem que a maioria dos empresários tem problemas quando se trata de escrever um relatório – ou mesmo um simples memorando. Entre no consultor de redação de negócios e todos ficarão felizes!

6. Aconselhamento de carreira: com mais e mais pessoas sendo vítimas de um downsizing corporativo, os conselheiros de carreira sempre estarão em demanda. Os conselheiros de carreira orientam seus clientes para uma profissão ou trabalho que os ajudará a serem felizes e produtivos como funcionários.

7. Comunicações: os consultores de comunicação são especializados em ajudar funcionários de grandes e pequenas empresas a se comunicarem melhor entre si, o que acaba tornando a empresa mais eficiente e operando sem problemas.

8. Programador de computador : De software a hardware e tudo mais, se você conhece computadores, seu maior problema será não ter horas suficientes durante o dia para atender às demandas de seus clientes!

9. Serviços editoriais: Desde a produção de newsletters até relatórios anuais corporativos, consultores especialistas na área editorial serão sempre apreciados.

10. Empresas de Executive Search / headhunter: Embora isso não seja para todos, existem pessoas que gostam de encontrar talentos para os empregadores.

11. Jardinagem: Na última década, a demanda por consultores de jardinagem floresceu (trocadilho intencional) em um negócio de US $ 1 milhão por ano. As empresas não estão apenas contratando consultores de jardinagem; o mesmo ocorre com as pessoas que estão ocupadas demais para cuidar dos jardins em casa.

12. Concessão de doações: Depois de aprender a redigir uma proposta de concessão, você pode definir o preço.

13. Recursos humanos: Enquanto as empresas tiverem problemas com pessoas (e sempre terão), os consultores nesta área terão um suprimento interminável de clientes corporativos, grandes e pequenos. (Programas de prevenção de problemas de pessoas podem incluir ensinar os funcionários a se darem bem com os outros, respeitar e até mesmo prevenir a violência no local de trabalho.)

14. Seguro: Todos precisam de seguro e de um consultor de seguros para ajudá-los a encontrar o melhor plano e preços para eles.

15. Marketing: você pode ajudar uma empresa a escrever um plano de marketing? Ou você tem ideias que acha que ajudarão a promover um negócio? Em caso afirmativo, por que não tentar a sua sorte como consultor de marketing?

16. Gerenciamento da folha de pagamento: todos precisam ser pagos. Usando seu conhecimento e experiência em gerenciamento de folha de pagamento, você pode fornecer este serviço a muitas empresas, tanto grandes como pequenas.

17. Relações públicas: obter uma boa cobertura da imprensa para qualquer organização é uma verdadeira arte. Quando uma organização encontra um bom consultor de RP, ela o mantém pelo resto da vida!

18. Publicação: Se você está interessado no campo editorial, aprenda tudo que puder e você também pode ser um consultor editorial. Um consultor editorial geralmente ajuda novos empreendimentos quando eles estão prontos para lançar um novo jornal, revista, boletim informativo – e até mesmo sites e boletins eletrônicos.

19. Impostos: Com o marketing e o plano de negócios certos (e um interesse sincero em impostos), sua carreira como consultor tributário pode ser muito lucrativa. Um consultor tributário aconselha empresas sobre os métodos legais para pagar o menor valor possível de impostos.

20. Serviços de redação: Qualquer coisa relacionada à palavra escrita estará sempre em demanda. Encontre a sua especialidade na área da escrita e o céu será o limite!

Publico alvo

Sua ideia pode ser a melhor que você já imaginou, mas precisa haver um mercado para suas ideias. Alguém deve estar disposto e ser capaz de pagar por seus conselhos especializados.

Em outras palavras, quem são seus clientes potenciais? Você comercializará seus serviços de consultoria para grandes corporações? Ou você vai oferecer uma especialidade que só interessa a empresas menores? Talvez seus serviços sejam procurados por organizações sem fins lucrativos. Seja qual for o caso, antes de prosseguir, certifique-se de gastar tempo preparando um plano de negócios e um plano de marketing. Você não ficará desapontado com os resultados – especialmente quando os clientes começarem a pagar a você!

Por que uma organização deseja contratar você

De acordo com uma pesquisa recente, aqui estão os 10 principais motivos pelos quais as organizações contratam consultores:

1. Um consultor pode ser contratado por causa de sua experiência. É aqui que vale a pena não apenas ser realmente bom no campo que você escolheu para ser consultor, mas ter algum tipo de histórico que fala por si. Por exemplo, quando mencionei anteriormente que havia me tornado um especialista como consultor de arrecadação de fundos, sabia que cada cliente que me contratou estava fazendo isso em parte com base apenas em meu histórico. Afinal, se você for uma organização sem fins lucrativos que precisa arrecadar US $ 1 milhão, faz sentido contratar alguém que já arrecadou milhões para outras organizações.

2. Um consultor pode ser contratado para identificar problemas. Às vezes, os funcionários estão muito próximos de um problema dentro de uma organização para identificá-lo. É quando um consultor cavalga seu cavalo branco para salvar o dia.

3. Um consultor pode ser contratado para complementar a equipe. Às vezes, uma empresa descobre que pode economizar milhares de dólares por semana ao contratar consultores quando eles são necessários, em vez de contratar funcionários em tempo integral. As empresas percebem que economizam dinheiro adicional por não terem que pagar benefícios pelos consultores que contratam. Mesmo que os honorários de um consultor sejam geralmente mais altos do que o salário de um funcionário, no longo prazo, simplesmente faz sentido, do ponto de vista econômico, contratar um consultor.

4. Um consultor pode ser contratado para atuar como catalisador. Vamos encarar. Ninguém gosta de mudanças, especialmente a América corporativa. Mas às vezes a mudança é necessária e um consultor pode ser chamado para “fazer a bola rolar”. Em outras palavras, o consultor pode fazer coisas sem se preocupar com a cultura corporativa, o moral dos funcionários ou outras questões que atrapalham quando uma organização está tentando instituir uma mudança.

5. Um consultor pode ser contratado para fornecer a objetividade necessária. Quem mais está mais qualificado para identificar um problema do que um consultor? Um bom consultor oferece um ponto de vista novo e objetivo – sem se preocupar com o que as pessoas na organização podem pensar sobre os resultados e como eles foram alcançados.

6. Um consultor pode ser contratado para ensinar. Hoje em dia, se você for um consultor de informática que pode mostrar aos funcionários como dominar um novo programa, seu telefone provavelmente não para de tocar há algum tempo. Um consultor pode ser solicitado a ensinar aos funcionários várias habilidades diferentes. No entanto, um consultor deve estar disposto a se manter atualizado com as novas descobertas em seu campo de especialização – e estar pronto para ensinar aos novos clientes o que eles precisam para se manterem competitivos.

7. Um consultor pode ser contratado para fazer o “trabalho sujo”. Sejamos realistas: ninguém quer ser quem tem que fazer cortes no quadro de funcionários ou eliminar uma divisão inteira.

8. Um consultor pode ser contratado para trazer uma nova vida a uma organização. Se você for bom em ter novas ideias que funcionem, não terá problemas para encontrar clientes. Em um momento ou outro, a maioria das empresas precisa de alguém para administrar os “primeiros socorros” para fazer as coisas rolarem novamente.

9. Um consultor pode ser contratado para criar um novo negócio. Existem consultores que se tornaram especialistas nesta área. Nem todo mundo, porém, tem a capacidade de conceber uma ideia e desenvolver um plano de jogo.

10. Um consultor pode ser contratado para influenciar outras pessoas. Você gosta de sair com os ricos e famosos da sua cidade? Nesse caso, você pode ser contratado para fazer um trabalho de consultoria simplesmente com base em quem você conhece. Embora a maioria dos consultores nesta área trabalhe como lobistas, tem havido um aumento no número de pessoas que entram no negócio de consultoria de entretenimento.

Localização e funcionários

Seu negócio de consultoria provavelmente não exigirá um grande investimento de capital no início. Na verdade, se você puder, deve pensar em operar fora de casa. (Certas restrições de escritura e leis locais podem proibi-lo de fazer isso; verifique com um advogado antes de continuar.)

Existem muitas vantagens em ter um escritório doméstico. Entre eles estão:

  • Despesas gerais baixas. Você não precisa se preocupar em pagar aluguel ou serviços públicos para um escritório; você apreciará esse recurso até estabelecer uma base regular de clientes.
  • Flexibilidade. Não há dúvida de que trabalhar como consultor em casa oferece uma grande flexibilidade. Você pode definir seu próprio horário e tirar uma folga conforme necessário.
  • Sem pesadelos na hora do rush. Para quem teve que se deslocar de e para o trabalho durante a hora do rush, esta será uma mudança de ritmo bem-vinda.
  • O espaço do seu escritório em casa provavelmente será dedutível nos impostos. O IRS flexibilizou as regras para pessoas que trabalham em casa, mas verifique com sua conta ou com o preparador do imposto de renda para ver se você se qualifica para essa dedução.

Funcionários

Ao abrir as portas para sua prática de consultoria pela primeira vez, você poderá lidar com todas as operações sozinho. Mas, à medida que seu negócio de consultoria começa a crescer, você pode precisar de ajuda para lidar com detalhes administrativos ou para concluir as atribuições de consultoria em si.

Você precisa tomar algumas decisões importantes. Por exemplo, você tem tempo para fazer etiquetas e inserir seu folheto em 1.000 envelopes? Você pode se dar ao luxo de dedicar seu tempo a tarefas administrativas quando poderia usar esse tempo de forma eficaz no marketing de seus serviços – e na contratação de novos clientes?

Existem muitas opções quando chega a hora de decidir se você precisa de ajuda com sua papelada. Por exemplo, uma rápida olhada nas páginas amarelas revelará uma série de pequenas firmas de apoio de secretariado. As taxas dependerão de uma variedade de fatores, incluindo quão grande ou pequena é uma organização e quais tipos de serviços ela oferece.

Embora pague para você comprar esses tipos de serviços, não selecione um serviço de secretariado só porque ele tem os preços mais baixos da cidade. Em vez disso, peça referências, de preferência de outros consultores que usaram seus serviços ou de proprietários de pequenas empresas. Um serviço de suporte bom e confiável vale o preço a longo prazo.

Chegará um momento, entretanto, em que você poderá achar mais econômico contratar alguém para trabalhar no escritório com você. Contratar uma boa pessoa de suporte administrativo pode às vezes significar a diferença entre o sucesso e o fracasso – entre obter mais clientes ou perder clientes constantemente. Existem alguns benefícios em ter alguém no escritório com você. Entre eles estão:

  • Você economiza tempo e dinheiro. Ao fazer com que alguém se concentre nas tarefas mais rotineiras (abrir correspondência, arquivar, atender telefones, etc.), você pode concentrar todos os seus esforços no recrutamento de novos clientes. Pense no seguinte: você gostaria de perder um cliente de US $ 500 por dia porque era muito barato contratar alguém para colocar seus folhetos em envelopes?
  • Você não se preocupa em estar fora do escritório. Se você trabalha com uma única pessoa, é difícil estar na estrada fazendo marketing de seus serviços se estiver preocupado com a ligação de clientes – e apenas com a secretária eletrônica.
  • Você tem alguém para oferecer outra perspectiva. Às vezes, pode ser muito solitário tentar fazer tudo sozinho. Pode valer a pena ter alguém no escritório durante o dia que possa oferecer outra perspectiva.

Receita e cobrança

Agora que você tomou a decisão de abrir seu negócio de consultoria, precisa levar a sério quanto dinheiro cobrará de seus clientes. Se você cobrar muito pouco, não terá sucesso nos negócios. Se você cobrar muito, não terá clientes. Então, como você encontra esse meio-termo que parece justo para todos os envolvidos? Uma maneira de ajudá-lo a decidir quanto cobrar é descobrir quais são as taxas da concorrência. Um simples telefonema, pedindo o folheto e as taxas, deve resolver o problema. Em seguida, defina suas taxas de forma que você seja competitivo com todos os outros membros da comunidade.

Antes de definir suas taxas, certifique-se de listar todas as suas despesas. Não há nada pior do que fixar suas taxas, ter seu cliente pagando em dia e depois descobrir que você não incluiu várias despesas que se materializaram. Isso traz um ponto importante a ser lembrado em cada trabalho que você pega de um cliente: inclua um item de linha “diverso” em sua proposta de taxa. Mas não preencha o valor diverso para gerar renda adicional.

A maioria dos clientes entenderá que, em cada projeto, sem dúvida haverá despesas adicionais. Certifique-se de que todos saibam antecipadamente um valor aproximado para essas despesas.

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Antes de definir suas taxas, descubra o que outros consultores em sua comunidade estão cobrando por seus serviços. Às vezes, um simples telefonema para o escritório de outro consultor perguntando quais são os seus honorários fornecerá as respostas de que você precisa. Ou você pode ter que pedir a um amigo que ligue e peça seu folheto ou qualquer informação adicional que ele possa coletar sobre taxas e preços. Se você mora em uma cidade pequena e não há outros consultores em sua área, alegre-se e fique contente, mas defina seus honorários em um nível razoável!

Ao definir suas taxas, você tem várias opções, incluindo taxas por hora, taxas de projeto e trabalho em regime de retenção. Vamos examinar cada um de perto.

Taxas Horas

Você precisa ter cuidado ao definir as taxas por hora, porque duas coisas podem acontecer: A) Sua taxa por hora é tão alta que ninguém poderia pagar por você (portanto, nenhum cliente vai bater à sua porta). B) Sua taxa horária é tão baixa que ninguém o levará a sério.

Mantenha uma regra importante em mente ao estabelecer sua taxa, independentemente da estrutura que você decidir: quanto mais dinheiro as pessoas pagam por um produto ou serviço, mais elas esperam receber por seu dinheiro. Em outras palavras, se um cliente concorda com sua taxa horária de $ 400, então é melhor você dar $ 400 em serviço a esse cliente a cada hora que você trabalha para ele.

Alguns clientes preferem ser cobrados por hora, enquanto outros odeiam a ideia de pagar a alguém o que consideram caro por hora. Esses clientes geralmente preferem pagar por projeto.

Taxas de projeto

Ao trabalhar com base na taxa de projeto, um consultor normalmente recebe uma quantia fixa de dinheiro por um período de tempo predeterminado. Alguns de meus clientes para levantamento de fundos preferiam ser cobrados dessa forma, então não era incomum eu cobrar US $ 36.000 por um projeto de um ano no qual os consultei sobre como poderiam arrecadar dinheiro. Por causa da quantidade de dinheiro envolvida, a maioria das agências preferiu ser cobrada mensalmente. Isso funcionou bem até que percebi que muitas agências estavam atrasando o pagamento de suas contas mensais.

Por isso, decidi que todos os futuros clientes que desejassem ser faturados mensalmente pagariam a taxa do primeiro mês e a taxa do último mês na assinatura do contrato, o que significava que se o valor acordado do projeto era de $ 36.000, a serem pagos mensalmente, recebi um cheque no valor de $ 6.000 antes de começar qualquer trabalho ($ 3.000 para a taxa do primeiro mês e $ 3.000 para a taxa do mês anterior).

Base de retenção

Trabalhar com base em regime de avença lhe dá uma taxa mensal fixa na qual você concorda em estar disponível para trabalhar por um número combinado de horas para seu cliente. Enquanto no mundo ideal você teria uma dúzia ou mais de clientes que contratam você e pagam uma grande quantia a cada mês (e nunca realmente ligam, exceto por algumas horas aqui e ali), não tenha esperanças. A maioria das empresas que contratam um consultor por conta própria tem uma cláusula em seu contrato que proíbe você de trabalhar para seus concorrentes.

Trabalhar e ser pago nesse método certamente tem suas vantagens. Você tem uma renda garantida a cada mês e, quando está começando em seu negócio de consultoria, o fluxo de caixa pode ser um problema. Alguns consultores realmente oferecem uma redução percentual em seus honorários se um cliente concordar em pagar uma taxa mensal de retenção. A renda média quando um consultor é pago com base em retenção é de US $ 3.500 por mês.

Marketing

Se sua empresa de consultoria não tem clientes, você não tem nenhuma empresa de consultoria. Mas você deve lembrar que vender seus serviços de consultoria não é o mesmo que vender um carro ou uma casa. No caso do carro ou da casa, o cliente provavelmente já está no mercado para um ou ambos os produtos. Seu trabalho, então, se torna mais difícil, porque você está comercializando seus serviços para pessoas que podem nem mesmo estar cientes de que precisam desses serviços.

Há uma variedade de métodos com os quais você precisa se familiarizar e se sentir confortável para começar a atrair e manter clientes. Vejamos alguns dos mais convencionais que estão sendo usados ​​por muitos consultores hoje.

Brochura Básica

Existem cinco questões que seu folheto deve abordar. Eles estão:

  1. Deve transmitir claramente quais são seus serviços.
  2. Deve dizer aos clientes por que você é o melhor.
  3. Deve apresentar algumas razões pelas quais você deve ser contratado.
  4. Deve incluir algumas informações biográficas breves.
  5. Deve incluir algumas informações sobre quem são seus outros clientes.

É isso. Mantenha a simplicidade, mas faça da maneira certa. Lembre-se de que seu folheto representa você no mercado, portanto, certifique-se de aprimorá-lo antes de enviá-lo para a ação. Toda a sua carreira de consultoria depende disso!

Chamada Fria

Você deve fazer o que for necessário para tornar o trabalho de ligação não solicitada mais fácil para você. Existem alguns truques que você pode usar para tornar a chamada fria um pouco mais fácil para você:

  • Prepare um roteiro com antecedência. Diga, palavra por palavra, o que você espera dizer quando falar com alguém ao telefone. Lembre-se, porém, de que seu objetivo é conseguir uma entrevista cara a cara e, eventualmente, um novo cliente. Portanto, antes de acabar tropeçando em sua apresentação de vendas (pessoalmente ou por telefone), escreva seu roteiro e pratique-o repetidas vezes.
  • Seja criativo em seus esforços para alcançar o tomador de decisões. Na maioria das vezes, você encontrará uma secretária ou assistente administrativa com anos de experiência em recusar ligações não solicitadas como você. Mas não desista! Não deixe nenhum obstáculo no seu caminho! Para evitar ser examinado pela secretária, tente ligar antes de ela começar a trabalhar. Sim, você pode ter que ligar antes das 8h ou depois das 17h, mas nesses horários, é provável que o tomador de decisão para o qual você está tentando falar atenda o próprio telefone.
  • Limite suas ligações não solicitadas a apenas alguns dias por mês. E espere por esses dias, certificando-se de colocar seu melhor esforço no processo. Dessa forma, não apenas ficará mais fácil fazer essas ligações não solicitadas, mas você ficará realmente ansioso para fazê-las!

Propaganda

Os limites que você impõe à publicidade de seus serviços de consultoria estarão diretamente vinculados ao seu orçamento de publicidade. Se você tiver sorte o suficiente para ter um orçamento de publicidade muito bom, lembre-se de que não precisa gastar dinheiro em anúncios só porque tem para gastar. A publicidade pode ser muito cara. Jeffery B., um consultor de Harrisburg, Pensilvânia, anuncia na publicação de sua associação. “Eles publicam o que se chama de Livro Verde, que é um diretório de empresas de pesquisa e consultoria de marketing em todo o país. Isso me ajudou a gerar novos negócios”, afirma.

Outros consultores, como Merrily S. em Newark, Delaware, dependem do boca a boca. “A melhor forma de publicidade [para minha empresa] tem sido o boca a boca e as recomendações de outras pessoas”, diz ela.

Dependendo do tipo de serviço que você oferece, pode ser necessário anunciar em jornais ou revistas especializadas. Por exemplo, como consultor de arrecadação de fundos, coloquei anúncios em publicações como The Chronicle of Philanthropy, Non-Profit Times e Fund Raising Weekly .

Antes de gastar qualquer dinheiro, comece a procurar em periódicos e jornais profissionais relativos às áreas em que você se especializa. Reserve algum tempo e examine os anúncios que foram colocados por outros consultores e, a seguir, determine cuidadosamente o quão eficazes você acha que os anúncios deles podem ser. Em seguida, projete aquele que melhor se adapta a você.

boletins informativos

Qualquer que seja o seu campo de consultoria, você deve ter informações mais do que suficientes para produzir um boletim informativo como meio de atrair clientes em potencial. Se você não tiver tempo ou não se sentir confortável para publicar seu próprio boletim informativo, contrate um escritor freelance local e um designer gráfico para fazer o trabalho por você. Novamente, você não precisa torná-la uma publicação cara, brilhante e em quatro cores. Quanto mais simples você mantiver, melhor. Um bom boletim informativo se venderá com base no conteúdo, e não no design chamativo.

Comece a coletar boletins informativos que estão sendo publicados em sua área de consultoria. Se você acha que nenhum está sendo publicado, ou se acha que há apenas alguns em sua área, tente novamente. Uma rápida visita à biblioteca revelará vários diretórios de boletins informativos – Oxbridge Directory of Newsletters (Oxbridge Communications) e Hudson’s Newsletter Directory (The Newsletter ClearingHouse) – que listam, por assunto, boletins que são publicados não apenas nos Estados Unidos, mas em outros países. Reserve algum tempo e escreva para cópias de amostra antes de projetar e escrever a primeira edição de seu boletim informativo. Você ficará surpreso com a qualidade das newsletters que estão sendo produzidas hoje.

Os boletins informativos são um meio de comunicação eficaz e, na minha opinião, representam o melhor meio de publicidade para um consultor vender os seus serviços. Pense nisso da próxima vez que receber um boletim informativo pelo correio. Você colocou de lado para ler mais tarde? E por que você fez isso? Provavelmente porque você queria ter certeza de que não estava perdendo nenhuma notícia ou informação importante.

Mas e aquele folheto que você recebeu pelo correio no mesmo dia? Você colocou de lado para ler mais tarde? Ou foi direto para a lata de lixo? Pense nisso antes de gastar muito dinheiro em uma brochura chamativa que pode nem mesmo ser lida.

Falar em público

Falar em público é outra maneira excelente de recrutar novos clientes e ganhar reputação de excelência em sua comunidade. A menos que você more em uma cidade tão pequena que não tenha uma câmara de comércio ou um Lion’s Club, Rotary Club ou outra organização de serviços semelhante, você pode começar a oferecer seus serviços como orador em almoços, jantares ou qualquer outra ocasião especial.

Além de usar a lista telefônica, verifique se alguém publicou uma lista de organizações de serviço em sua comunidade. Você pode visitar a biblioteca e perguntar no balcão de referência. Analise e faça uma lista de organizações que realizam reuniões mensais e, portanto, podem usar palestrantes convidados. Entre em contato com cada grupo e ofereça seus serviços de oratória.

Peça referências

Esse método frequentemente esquecido de encontrar novos clientes é uma ferramenta de marketing tão fácil (e é por isso que geralmente não é pensada) que você vai se culpar por não ter pensado nisso. Quando você terminar sua tarefa de consultoria e seu cliente estiver no sétimo céu (e sem dúvida cantando seus louvores), esse é um excelente momento para pedir uma recomendação! Simplesmente envie uma nota ou uma pequena carta pedindo os nomes de quaisquer colegas, amigos ou parceiros de negócios que eles considerem serem bons clientes em potencial para seus serviços de consultoria. Peça permissão para mencionar o nome ao escrever para as pessoas cujos nomes eles transmitem a você. Às vezes, basta ter um amigo em comum ou um parceiro comercial respeitado para chamar a atenção do cliente em potencial.